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700年前登陆的民间信仰 妈祖缘何在海南盛行?
http://www.hi.chinanews.com      2013年08月01日 18:09        字体:【  】【 

 临高县调楼镇天后宫。 李幸璜 摄   

  最近,多家岛内媒体关注海南省一处重点文物保护单位———位于海口骑楼老街中山路87号的“天后宫”,原因是那里被当作商铺使用长达10年之久,海口市政府商务和文物部门却一直没有收回,更不能加以维护。近日,海口市人大常委会组织人大代表,对天后宫的保护问题进行询问并提出了批评。

  中山路的天后宫,是海南现存历史最久远的纪念妈祖的庙宇,它不但见证了妈祖文化在海南岛的传播,本身还具有珍贵的文物价值。那么,史上“妈祖”是谁?“天后”又是怎么回事?

  妈祖原名“林默”,公元960年农历三月二十三出生于福建湄洲岛。清代嘉庆《台湾县志》对妈祖名字的来历有记载,说她出生满月后不啼不哭,人们因此称她为“默娘”,长大后学名为“林默”。

  历史上有关妈祖传说的文章和论著,可谓汗牛充栋。最先提到妈祖的史料为宋徽宗宣和五年(1123年)徐兢撰写的《宣和奉使高丽图经》,说是那年朝廷派使节路允迪出使高丽,船至中流遇到狂风巨浪,8艘船有7艘沉溺海中,只有路乘坐的船只因有妈祖降临到樯桅上佑护,才幸免遇难;路允迪还报朝廷后,引起宋徽宗赵佶的重视,赐予妈祖庙号“顺济”。

  大约过了40年,喜欢搜集民间逸闻轶事的洪迈在《夷坚志》一书里再次提到妈祖,并考究出妈祖姓林;到了宋宁宗嘉定七年(公元1214年),福建莆田人李俊甫的《莆阳比事》说到妈祖是福建湄洲人,生前能够预言人的生死祸福。

  相传林默在北宋雍熙四年(987年)九月初九,她因解救落水小孩而溺水身亡,羽化成仙,年仅27岁,当地人便建庙供奉她,并多次受到朝廷敕封。从宋至清,林默先后受到历代朝廷的30多次褒封和加封,封号从最初北宋宣和五年的“顺济”,南宋的“灵惠夫人”,元代的“天妃”,到清代的“天后”,不一而足。从称谓的变化可以看出,妈祖的地位在民众和统治者心目中逐步得到巩固和提升。

  海南大学周伟民教授从妈祖生前舍身救人的故事或传说进行分析:“林默的救人行为(不管是否真有其事)是一种‘利他精神’的体现,信仰妈祖者都相信这种为别人服务的精神,因此相信求之则应,这是妈祖信仰得以传承、延续和发展的核心内容和根本原因。”

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 来源:海南日报    编辑:叶霖嘉
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